ドコモ、au、ソフトバンク、格安SIMを縦断比較

格安SIMとは何?格安SIMの基本的なことを徹底解説

更新日 / 作成者 格安SIMの管理人

格安SIMを30枚以上契約している格安SIMの管理人が、格安SIMについてできるだけ簡単に詳しく説明します。

※ 普通の人は格安SIM1枚だけ契約します。

格安SIM(かくやすしむ)について説明する前に、まず最初にSIMカードについて説明します。少しまわりくどいですが、順々にわかりやすく説明していくので、最後まで読むと格安SIMの正体がすっきりわかります。

全体の流れ:SIMカードの説明 → 格安SIMカードとMVNOの説明 → 格安SIMの種類 → 格安SIMはなぜ安いのか?

SIMカード(シムカード)って何?

SIMカードの正体は「小さいICチップ」

SIMカードは、スマートフォンの中に入っている小さいチップのことを言います。(Amazonなどでスマホ本体だけ購入した場合は、そのスマホの中にはSIMカードは入っていません)

この1円玉より小さいICチップがSIMカードです。SIMカードは英語で「Subscriber Identity Module Card」と言います。

ドコモやau、ソフトバンクを契約している場合でも、このSIMカードがスマホの中に入っています。

スマホ(またはiPhone)の中には下記のようSIMカードが入っています。


白いやつがSIMカードです。

SIM取り出しピンやクリップを使って、スマホの側面の小さな穴にピンを差し込めばSIMカードを取り出せます。またはスマホの機種によっては、ピンなしで引き出せたり、バックカバーを外せばSIMカードを取り出せる場合もあります。

SIMカードには契約者情報が保存されていて、その情報をもとに電話やネットができるようになっています。SIMカードには自分の電話番号が保存されているくらいで、基本的には重要な個人情報は保存されていません。

ただし、自分で設定すればSIMカードに電話帳を保存することができます。特に何もしなければ、SIMカードには電話帳は保存されません。

ちなみに、SIMカードを誰かに貸しても、自分のメールの内容が見られてしまったり、電話履歴やネット履歴が見られてしまうようなことはありません。あくまで、SIMカードは電話をしたりネットに繋げるための情報が保存されているだけです。

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SIMカードとUSIM(UIM)カードの違い

USIMカードは英語でUniversal Subscriber Identity Module Card (汎用加入者識別モジュール)と言います。

SIMカードとUSIM(UIM)カードは基本的に同じものと考えて差し支えありません。SIMカードよりも情報を多く保存できるのがUSIM(UIM)カードです。現在使われているのはUSIM(UIM)カードですが、呼びにくいのでみんなSIMカードと呼び続けています。

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SIMカードのサイズと呼び方、ドコモとauは呼び方が違う

SIMカードは大きさによって3つの種類、それと全部のサイズをカバーするマルチSIMがあります。

  • 一番大きなサイズ:標準SIM
  • 中くらいの大きさ:マイクロ(micro)SIM
  • 一番小さいサイズ:ナノ(nano)SIM
  • 標準SIM/マイクロSIM/ナノSIM:マルチSIM

マルチSIMは、1枚のSIMカードで標準SIM、マイクロSIM、ナノSIMに簡単に手で切り抜くことができるタイプのSIMカードです。

少し前まではau系の格安SIMしかマルチSIMを提供していませんでしたが、2018年後半頃からドコモ系の格安SIMでもマルチSIMを提供するようになりました。

前述した写真の1円玉の横にあるSIMカードのサイズはナノSIMです。スマートフォン用のSIMカードは、ナノSIMが一般的なサイズです。古いスマホだとマイクロSIMを使っている場合があります。標準SIMは極一部のWiFiルーターに使われているくらいで、スマートフォンには基本的には使われていません。

iPhoneはナノSIMです。AndroidスマホのSIMのサイズもほとんどがナノSIMです。結構古いスマホだとマイクロSIMを使っている場合があります。

ドコモのSIMカードのサイズの呼び方

ドコモのスマホの製品ページを見ると、SIMカードのサイズがUIM表記になっている場合があります。

  • ドコモのUIM:標準SIM
  • ドコモのminiUIM:マイクロSIM
  • ドコモのnanoUIM:ナノSIM
  • ドコモのUIM / miniUIM / nanoUIM:マルチSIM

ドコモのスマホはほとんどの場合でナノSIMもしくはマルチSIMを使います。

auのSIMカードのサイズの呼び方

  • au Micro IC Card(4G LTE):マイクロSIM(LTE用)
  • au Nano IC Card (LTE):ナノSIM(LTE用)
  • au Nano IC Card 04:マルチSIM
  • au Nano IC Card 04 (VoLTE):マルチSIM
  • au Nano IC Card 04 LE:マルチSIM

auのスマホはほとんどの場合でマルチSIMをナノSIM(VoLTE用)に切り抜いて使います。

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SIMカードと格安SIMカードの違い

大手キャリアはSIMカード、それ以外は格安SIMカードと呼ぶ

ドコモ、au、ソフトバンクなどの大手携帯キャリアが提供しているSIMカードをSIMカードと言います。

少し大雑把ですが、大手キャリア以外の携帯キャリアが提供しているSIMカードを格安SIMカードと言います。大手キャリアより月額料金が圧倒的に安いので「格安」SIMカードと呼んでいます。

格安SIMカードをSIMカードと呼んでもいいですが、SIMカードと呼ぶだけでは大手キャリアのSIMカードなのか、格安SIMカードなのかわからないので、便宜上わかりやすくするために格安SIMカードと呼んで区別します。

格安SIMカードだと少し名前が長いので、普通は省略して格安SIMと呼びます。

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用語解説:格安SIMのサービスを提供している会社をMVNOと呼ぶ

MVNO(エムブイエヌオー)とは、格安SIMのサービスを提供している会社のことを言います。基本的にドコモやau、ソフトバンク等の大手携帯キャリア以外の携帯キャリアをMVNOと呼びます。MVNOは会社名ではありません。総称です。

MVNOは英語でMobile Virtual Network Operator (仮想移動体通信事業者)と言います。

格安SIMを提供しているMVNOはたくさんあります。MVNOの楽天モバイル、MVNOのIIJmio、MVNOのOCNモバイルONE等。MVNOと付ける意味はあまりないので、単に楽天モバイル、IIJmio、OCNモバイルONEと呼ぶのが普通です。

格安SIMのサービスを提供しているMVNOのリスト

MVNOは独自の回線を持っていません。ドコモやau、そしてソフトバンクの回線を借りてスマホサービスを提供しています。

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格安SIMの種類

格安SIMを選ぶとき、回線の種類、携帯電話番号の有無、サイズを選びます。

格安SIMの回線の種類を選ぶ:ドコモ系/au系/ソフトバンク系

格安SIMは借りる回線によってドコモ系、au系、ソフトバンク系の格安SIMがあります。

ドコモ系はドコモの回線を使っていて、au系はauの回線、ソフトバンク系はソフトバンクの回線を使っています。

普通の場所なら、どの回線の格安SIMを選んでも電波の受信は問題ありません。ただ、例えば今までドコモを使っていた場合はドコモ系の格安SIMを使うのが一般的です。(ドコモを使っていても、SIMロックを解除したiPhoneなら、au系の格安SIMを選んでも特に問題ないです)

大半のMVNOはドコモ系の格安SIMを提供しています。一部のMVNOはau系の格安SIMだけ提供していたり、ドコモ系とau系の2つの格安SIMを提供していたり、ドコモ系、au系、ソフトバンク系の3つの格安SIMを提供してマルチキャリアと称しているところもあります。

大きな違いは格安SIMの回線の種類によって、使えるスマホが異なることです。詳細はドコモ系とau系とソフトバンク系の格安SIMの違いと使えるスマホを参考にしてください。

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格安SIMの携帯電話番号の有無:通話SIMとデータSIM

格安SIMはインターネットと電話ができる通話SIM(他の呼び名:音声SIM/音声通話SIM)、インターネットだけができるデータSIMの二種類があります。

070や080、090などの携帯電話番号を使って電話をしたい場合は通話SIMを使います。携帯電話番号が必要ではない場合は、データSIMを使います。

スマホを使う場合は基本的には通話SIMを選びます。LTEに対応したタブレットを使う場合はデータSIMを選びます。(音声通話に対応したタブレットの場合は、通話SIMも使えます)

通話SIMとデータSIMの違いの詳細は、音声通話SIMとデータSIMの違いを参考にしてみてください。

データSIMには、SMS付きのデータSIMとSMSなしのデータSIMがあります。違いはデータSIMのSMS機能は付けるべき?を参考にしてみてください。

SIMカードの用途変更(種別変更)をしたい場合は、既存のSIMカードを解約して新しいSIMカードに交換する必要があります。

用途変更(種別変更)とは、通話SIMからデータSIMへ変更したり、SMSなしのデータSIMからSMSありのデータSIMの変更したり、またはその反対に変更することを言います。

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格安SIMのサイズ

格安SIMのサイズは前述しましたが、標準SIM、マイクロSIM、ナノSIMの3つのサイズがあります。スマホの機種ごとに入る格安SIMのサイズが異なります。マイクロSIMに対応したスマホにはマイクロSIMを入れます。ナノSIMに対応したスマホはナノSIMを入れます。

ナノSIMでも200円程度の変換アダプターをつければマイクロSIMのサイズにすることができます。ただし、アダプターを付けたSIMカードをスマホに入れると取り出せなくなる可能性が少しあるので、アダプターは基本的には使わないほうがいいです。

SIMカードは2000円〜3000円程度で交換できますが、SIMカッターを使えば自分でマイクロSIMからナノSIMに小さくすることもできます。ただし、SIMカッターを使うと、スマホの機種によってはSIMカードの接触が悪くなる可能性が少しあります。

格安SIMカードのサイズを変更する方法、マイクロSIM⇔ナノSIM

auのVoLTE対応の有無

au系の格安SIMを選ぶ場合は、VoLTE用SIM(マルチSIM)とLTE用SIMがあります。

VoLTE用SIM(マルチSIM)は2015年5月以降に発売されたauのスマホやiPhone、LTE用SIMは2015年4月以前に発売されたauの端末で使います。

au系の格安SIMを提供しているMVNOの中にはVoLTE用SIMのみを提供しているMVNOもあります。au系の格安SIMでVoLTE用SIM(マルチSIM)とLTE用SIMの両方を提供しているのは、UQモバイルとmineoくらいです。

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格安SIMはなぜ安いのか? 利益を削っている&アフターサポートが少ない&速度が遅い

格安SIMはドコモやau、ソフトバンクなどの大手キャリアと契約するのではなく、DMMモバイル、楽天モバイル、OCN、IIJmioなどの大手キャリア以外の携帯キャリアと契約します。

今まで月7000円くらいかかっていたスマホ代が、格安SIMにすることで月2000円くらいに節約することができます。

多くの人が疑問に思うことは
「なぜ、こんなに安くなるの?」

主な答えは3つです。ドコモ/au/ソフトバンクがぼったくってるから、格安SIMはアフターサポートが少ないから、そして格安SIMの速度が遅いからです。

① 大手キャリアはぼったくって、格安SIMは利益を削っているから安い

格安SIMが安すぎるのではなく、ドコモやau、ソフトバンクが高すぎるんです。その結果、ドコモやau、ソフトバンクは毎年巨額の利益を出しています。

ドコモ/au/ソフトバンクは高収入企業です。3社で実質的に談合化して、スマホの料金をあまり下げずに、大きな利益を上げています。

格安SIMは主にこの利益を削ることで、大幅に安い月額料金を実現させています。

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② 大手キャリアは店舗で万全以上のサポート、格安SIMは自分で解決!

サポートはお金がかかります。特に店舗でサポートするのは家賃やら給料やらで相当なコストがかかります。

大手キャリアが高いのは単純に料金をぼっているのもありますが、全国各地に数千のキャリアショップがあるので、その運営コストも莫大なものになります。そのコストが跳ね返って、大手キャリアの料金が高くなっています。

格安SIMの場合、基本的に全て自己解決です。

格安SIMの中にも店舗を構えているところがありますが、ああいうところ新規申し込みや機種変くらいしか対応していません。スマホの調子が悪くなっても、故障扱いで有料修理になるくらいです。

機種変以外で毎年キャリアショップで何かしらの世話になっている場合は、諦めて大手キャリアを使い続けるのが良いかもしれません。ただ、キャリアショップでは不要なオプションサービスに加入させられて、後日気づいて問題になったりすることがありますが・・。

実際にキャリアショップに毎年行く人は限られています。ごく一部の人がキャリアショップを使って、そのコストをキャリアショップをほとんど使っていない一般ユーザが負担している形になっています。

格安SIMならサポートは有料(端末保証で月500円とか)なので、サポートが必要な場合は有料サポートに加入して、必要ない場合は有料サポートは加入せずに安くすることができます。

格安SIMの場合、有料サポートに加入せずに、スマホが壊れたら新しいスマホを買うのが一般的です。(最近のスマホはあまり壊れません。買い替え目安は3年〜4年です)

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③ 格安SIMは速度を削っているので安くなる

通信速度を道路に例えると、大手キャリアの場合は道路に1台しか車が走っていないので速い速度が出ます。道路を維持するのもお金がかかるので、1台だけだとそれだけ一台当たりの料金も高くなります。

格安SIMの場合は、道路に複数台の車が走っているので、時間帯(主に平日の昼)によっては混雑して速度が遅くなります。ただし、複数台の車で道路を使うので、1台当たりの料金も安くなります。

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格安SIMのまとめ

格安SIMのメリットはお金をたくさん節約できることですが、デメリットもしっかり存在します。ただし、格安SIMのデメリットをちゃんと把握しておけば、8割〜9割の人が格安SIMで十分満足出来る結果になります。

格安SIMや格安スマホを検討する場合は、格安SIMのメリットとデメリットを一度は確認することを強くおすすめします。

「格安SIMはちょっと難しそう、面倒くさそう、よくわからない・・・・」

その気持ちはわかります。今まで大手キャリアが全てスマホの面倒を見てくれていました。プランの検討から、スマホの選択、何か不具合が出た時など手取り足取り面倒を見てくれました。それゆえに、毎月7000円も支払うんです。

格安SIMは一人で全て調べます。最近は格安SIMでも実店舗を構えていたりもしますが、割と当てになりません。粗悪なMVNOもあるので、ハズレをひかないためにも自分でちゃんと調べる必要があります。

面倒です。ただし、最初だけなんです。最初いろいろ調べて時間を使ってしまいますが、それさえ乗り越えれば、大手キャリアよりも段違いで月額料金が安くなるので、毎年6万円くらい節約できます。

格安SIMの管理人が格安SIMに無事移れるように全力でサポートします。

格安SIMとスマホ比較では、格安SIMや格安スマホに関するいろいろな情報を網羅的に掲載しています。気になる記事は全部確認してしまうのもいいですが、肝になるのは下記の3つの記事です。

格安SIMのメリットとデメリットは必ず確認してください。ここさえ押さえておけば、格安SIMにして後悔してしまうことはほぼなくなります。次にスマホを持っていれば格安SIMの選び方を参考にしてみてください。スマホを持っていない場合は、格安スマホとプランの選び方を参考にしてください。

この3つのページで格安SIMや格安スマホがかなりクリアになると思います。

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おまけ:eSIMって何? ← 契約の切り替えが簡単になる

eSIMはSIMカードの種類の1つです。

eSIMはナノSIMよりもサイズが小さくて、耐久性が高く、通常のICのように半田付けで精密機械の中に組み込むことができます。eSIMのeは「embedded」のeです。日本語で「組み込み」を意味しています。

用途は自販機、監視カメラ、車両などの事業用途が多いですが、スマホの場合はデータ通信を契約する場合や他社へ乗り換える場合に、eSIMなら簡単に契約できるようになります。

eSIMなら新しいSIMカードを用意する必要がない

通常のSIMカードは契約情報を書き換えることはできません。例えば、ドコモのSIMカードを書き換えて、楽天モバイルで使うなどはできません。そのため、それぞれで新しいSIMカードを用意する必要があります。

eSIMならSIMカードの契約情報を書き換えることができるので、将来的には新しいSIMカードを申し込む必要なく、使っているeSIMの契約者情報を書き換えて、SIMカードをそのまま使えるようになります。

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IIJmioがeSIMプランを開始!(対応機種はiPhone XR、XS、XS Maxなど)

日本国内のキャリアで初めて、IIJmioがeSIMサービスを開始しました。

eSIMプランが使え機種は、iPhone XR、XS、XS Max、iPad mini(第5世代)、iPad Air(第3世代)、11インチiPad Pro、12.9インチiPad Pro(第3世代)、Surface Pro LTE Advancedのみです。

IIJmioのeSIMプランを契約すると、SIMカードなしに上記の対応機種でデータ通信をすることができます。

IIJmioのeSIMプランを使うメリットは、月に使うデータが7GB以下の場合、ドコモやauの契約のままで毎月の料金を節約することができることです。

eSIMプランの詳細は下記にまとめているので参考にしてみてください。

IIJmioのeSIMでiPhoneやiPadを使う方法、eSIMでドコモとauのままでスマホの料金を節約!必要な設定の全て

まだ始まったばかりのサービスなので、まだ選べるデータ量は月6GBしかありませんが、しばらくすれば選べるデータプランなどが増えて、より柔軟なプランになっていきそうです。

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その他の格安SIMや格安スマホ関連のお役立ち情報

最終更新日 2019年8月8日 / 作成日 2015年3月17日 / 作成者 格安SIMの管理人
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